You can use the following phrases as a guide when talking about time and dates in German:

  • Wissen Sie, wie viel Uhr es ist? (Do you know what time it is?)

  • Wie viel Uhr ist es? (What time is it?)

  • Haben Sie ein paar Minuten Zeit? (Do you have a couple of minutes to spare?)

  • Um wie viel Uhr fahren Sie ab? (What time do you leave?)

  • Es ist früh. (It's early.)

  • Du kommst aber spät. (You're really late.)

  • Welchen Tag haben wir heute? (What day is today?)

  • Heute ist Freitag. (Today is Friday.)

  • Der Wievielte ist heute? (What's today's date?)

  • Heute ist der dritte Mai. (Today is the third of May.)


Vocabulary for telling time in German:

  • Uhr – The German equivalent of o’clock, used to denominate full hours.
  • um – Means at as in “Let’s meet at four o’clock”.
  • vor – Before like in “Seven minutes before midnight”.
  • nach – The antonym of vor, of course meaning after.
  • viertel – This means quarter like in quarter past/quarter to.
  • halb – meaning half and is used to denote the half hour intervals between full hours. More on this below.


Time thresholds:

  • 12:05 –   fünf nach zwölf
  • 12:10 – zehn nach zwölf
  • 12:15 – viertel nach zwölf
  • 12:20 – zwanzig nach zwölf
  • 12:25 – fünf vor halb eins
  • 12:30 – halb eins
  • 12:35 – fünf nach halb eins
  • 12:40 – zwanzig vor eins
  • 12:45 – viertel vor eins
  • 12:50 – zehn vor eins
  • 12:55 – fünf vor eins


Examples of telling precise minutes:

  • 13:21 becomes 13 Uhr 21 (dreizehn Uhr einundzwanzig)
  • 20:45 turns into 20 Uhr 45 (zwanzig Uhr fünfundvierzig)
  • 23:11 is 23 Uhr 11 (dreiundzwanzig Uhr elf)




Some Rules for Adverbial Time Phrases:

1) Definite time expressions without prepositions are in the accusative:

Nächste Woche mache ich das.I'll do that next week.


2) Indefinite time is in the genitive (as, of course, are time expressions with "während"):

Eines Tages wird er alles verstehen.One day he'll understand everything.


3) Definite time expressions with prepositions:

When defining a spacial area, the prepositions "an""in""vor" are so-called two-way prepositions, which take either the accusative or the dative. But in time expressions, they take the dative. The preposition "an" is mostly used for parts of the day (except for "die Nacht") and days of the week.

Am Montag (am Abend, am Morgen) esse ich oft Pizza.On Monday (in the evening, in the morning) I often eat pizza.



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It represents an open knowledge base. Every member can share and gain knowledge about a new language.